Ο αμετανόητος αντάρτης Όσκαρ Λόπες Ριβέρα

 

cover-faln
O Oscar López Rivera αποφυλακίστηκε στις 17 Μαΐου 2017 μετά από 35 χρόνια στη φυλακή, εκ των οποίων τα 12 στην απομόνωση. 

Ο άγνωστος στους περισσότερους Πορτορικανός αντάρτης μόλις αποφυλακίστηκε μετά από τρεισήμισι δεκαετίες στις αμερικάνικες φυλακές.

Η περίπτωσή του είναι χαρακτηριστική της μοίρας που είχαν όσοι αντιστέκονταν στην πολιτική των ΗΠΑ το ’70

Aυτό που μου λείπει περισσότερο, εκτός από εσάς, είναι η θάλασσα.

Έχουν περάσει τριάντα πέντε χρόνια από την τελευταία φορά που την αντίκρισα. Αλλά την ζωγράφισα πολλές φορές, την μεριά του Ατλαντικού, τα κύματα της Καραϊβικής, τον υποβλητικό λαμπρό αφρό που αναμειγνύεται με το αλάτι στο Κάμπο Ρόχο. Για τους Πορτορικάνους, είναι σχεδόν αδιανόητο να ζούνε μακριά από την θάλασσα».

Είναι ένα απόσπασμα από επιστολή που έστειλε στην εγγονή του ο Oscar López Rivera από το κελί του.

 

Ο Μπάρακ Ομπάμα πριν εγκαταλείψει τον Λευκό Οίκο, απένειμε χάρη σε 209 φυλακισμένους»Obama commutes 209 prison sentences, issues 64 pardons», Reuters, όπως συνήθως κάνει ένας απερχόμενος πρόεδρος.

tselsi

Η αποφυλάκιση της Τσέλσι Μάνινγκ»Chelsea Manning, who leaked 700,000 documents to Wikileaks, released from prison», USA Today ήταν αυτήν που τράβηξε την προσοχή των μέσων.

H αποφυλάκιση του Ριβέρα πέρασε απαρατήρητη. Άλλωστε είχε ξεχαστεί από το 1981 σε φυλακές υψίστης ασφαλείας των ΗΠΑ.

O Ελ Βιέχο ή o «Μαντέλα» του Πουέρτο Ρίκο

Στις 25 Ιανουαρίου του 1975 μία βόμβα εκρήγνυται«Fraunces Tavern bombing kills four and injures more than 40 in 1975», Daily News στο εστιατόριο του μουσείου Fraunces της Νέας Υόρκης σκοτώνοντας 4 ανθρώπους και τραυματίζοντας 43 άλλους. Το FALN με προκήρυξη του ανέλαβε την ευθύνη εξηγώντας ότι «ήταν απάντηση σε μία βόμβα που τοποθετήθηκε με εντολή της CIA πριν δύο εβδομάδες σε εστιατόριο της πόλης Μαγιαγκέζ στο νησί, όπου σκοτώθηκαν τρεις και τραυματίστηκαν έντεκα αθώοι πολίτες».

tavern5a-6-web
Η βομβιστική επίθεση στο Fraunces Tavern.

Το 1981 αστυνομικοί της τροχαίας του Σικάγο σταμάτησαν τον Ριβέρα όταν παραβίασε ένα στοπ.

Διαπίστωσαν ότι είχε πλαστό δίπλωμα οδήγησης και βρήκαν στην κατοχή του ένα όπλο. Σύντομα κατηγορήθηκε για συνωμοσία κατά της κυβέρνησης των ΗΠΑ ως μέλος του FALN(Fuerzas Armadas de Liberación Nacional Puertorriqueña) και υπεύθυνος για την κατασκευή των εκρηκτικών μηχανισμών της αντάρτικης ομάδας. Οι Ένοπλες Δυνάμεις για την Εθνική Απελευθέρωση του Πουέρτο Ρίκο ήταν υπεύθυνες για μία σειρά βομβιστικών επιθέσεων στις αμερικάνικες μητροπόλεις ανάμεσα στο 1974 και το 1983, με συνολικά πέντε νεκρούς, που είχαν σκοπό την άσκηση πίεσης στην αμερικάνικη κυβέρνηση ώστε να παραχωρήσει ανεξαρτησία στο νησί.

Το FBI δεν κατάφερε να βρει αποδείξεις για συμμετοχή του σε συγκεκριμένες βομβιστικές επιθέσεις, αλλά θεώρησε ότι ο Ριβέρα ήταν ο κατασκευαστής των μηχανισμών αφού διέθετε εμπειρία. Ήταν βετεράνος του Πολέμου του Βιετνάμ και είχε τιμηθεί με το Χάλκινο Αστέρι για την ανδρεία του.

3603
Ο López Rivera το 1973

Ο ίδιος λέει ότι η εμπειρία του στο Βιετνάμ ήταν που τον οδήγησε στην ένοπλη πάλη για την ανεξαρτησία του νησιού του.

«Είχα την ψευδαίσθηση ότι είχαμε πάει εκεί για να απελευθερώσουμε τον λαό του Βιετνάμ. Τελικά διαπίστωσα πως οι επιχειρήσεις μας περιορίζονταν στο να διώχνουμε τους αγρότες από τα χωριά και να πυρπολούμε σπίτια και φυτείες». Όταν ένα χρόνο μετά επέστρεψε στο Σικάγο, είχε ριζοσπαστικοποιηθεί αφού είχε συνειδητοποιήσει «τι είδους δεινά μπορεί να φέρει η αποικιοκρατία σε έναν λαό. Ο ΟΗΕ θεωρεί ότι η αποικιοκρατία είναι έγκλημα κατά της ανθρωπότητας και τα θύματά της έχουν το δικαίωμα να μάχονται για την αυτοδιάθεση και την ανεξαρτησία τους με κάθε μέσο, ακόμα και με τη βία».

Δουλεύοντας στις κοινωνικές υπηρεσίες στις γειτονιές των Πορτορικανών στο Σικάγο, ήρθε σε επαφή με τις οικογένειες των φυλακισμένων μελών του FALN και άρχισε να συμμετέχει στις επιχειρήσεις.

Το FALN ιδρύθηκε το 1974 από Πορτορικανούς που είχαν μεταναστεύσει στις αμερικάνικες μητροπόλεις. Oυσιαστικά ήταν προϊόν της ταραγμένης εποχής όταν οι ΗΠΑ αντιμετώπιζαν ένα διάχυτο αντάρτικο πόλεων από ομάδες όπως οι Μαύροι Πάνθηρες, οι WeathermenWeather Underground ή ο Black Liberation ArmyBlack Liberation Army.

Ο φερόμενος ως ηγέτης του FALN, o Φιλιμπέρτο Οχέδα Ρίος –ο οποίος σκοτώθηκε σε ανταλλαγή πυρών με άνδρες του FBI το 2005– είχε ταξιδέψει στην Κούβα του Φιντέλ, είχε ασπαστεί τις θεωρίες του Μαρξ και τις τακτικές του Λένιν και είχε συνδυάσει την αριστερή οπτική με το εθνικοαπελευθερωτικό αγώνα.

faln-gun

Το Πουέρτο Ρίκο ήταν για τις ΗΠΑ κάτι αντίστοιχο με την Κούβα προ του Κάστρο.

Εξαρτιόταν οικονομικά και πολιτικά από την Αμερική αλλά οι κάτοικοι του δεν είχαν πολιτικά δικαιώματα. Ήταν στην ουσία μία πολιτεία των ΗΠΑ, χωρίς οι κάτοικοί της να έχουν την ιδιότητα του πολίτη. Μια χούφτα μετανάστες από το νησί, αποφάσισε να διεκδικήσει την εθνική ανεξαρτησία με την «ένοπλη προπαγάνδα». Τα μέλη του έβαζαν βόμβες –σύμφωνα με τις εκθέσεις του FBI έφτασαν τις 140– σε κυβερνητικά κτίρια, τράπεζες και σύμβολα του αμερικάνικου ιμπεριαλισμού. Το εστιατόριο του Fraunces MuseumFraunces Tavern ήταν ένα τέτοιο σύμβολο γιατί από εκεί ο Τζορτζ Ουάσιγκτον καθοδηγούσε τις επιχειρήσεις κατά των Βρετανών στον πόλεμο της Ανεξαρτησίας.

Ο βετεράνος πράκτορας του FBI Ρικ Χαν τους περιέγραψε το FALN ως «την πιο επικίνδυνη ομάδα τρομοκρατών που είχαμε να αντιμετωπίσουμε. Είχαν άρτια τεχνική στην κατασκευή εκρηκτικών και ήταν εξαιρετικά προσεκτικοί καθώς δρούσαν πάντα μεταμφιεσμένοι με επαγγελματικό τρόπο». Ο Ριβέρα συνελήφθη με μια πλειάδα μελών της οργάνωσης. Όλοι απαίτησαν στη δίκη να τους μεταχειριστούν ως αιχμάλωτους πολέμου. Ο Ριβέρα αρνήθηκε να αναγνωρίσει το δικαστήριο των ΗΠΑ, δεν δέχτηκε συνήγορο υπεράσπισης και παρέμεινε στο κελί ενόσω διεξάγονταν η δίκη του. Καταδικάστηκε σε 55 χρόνια κάθειρξη σε φυλακές υψίστης ασφαλείας.

Το FLAN διαλύθηκε 1983 το καθώς τα μέλη του ήταν ή στην φυλακή ή στην παρανομία.

Στη φυλακή αποκαλούσαν τον Ριβέρα «Ελ Βιέχο» (ο γέρος) καθώς στα ’90ς ήταν ο πιο ηλικιωμένος από τους τρόφιμους. Έξω από τη φυλακή τον αποκαλούσαν «Νέλσον Μαντέλα του Πουέρτο Ρίκο»‘I’m no threat’ – will Obama pardon one of the world’s longest-serving political prisoners?», Τhe Guardian» όμως τελικά έμεινε φυλακισμένος οκτώ παραπάνω χρόνια από ό,τι ο Νοτιοαφρικανός ηγέτης.

Στη ζούγκλα του μπετόν

Ήταν κλεισμένος για 22 ώρες στο κελί του με μόνο 2 ώρες προαυλισμό. Σηκώνονταν το ξημέρωμα, έκανε ασκήσεις, διάβαζε πολύ, πολιτικά και οικονομικά βιβλία, δίδασκε ισπανικά στους συγκρατούμενους του και ζωγράφιζε τοπία ως ένα τρόπο για να βλέπει χρώματα μέσα στην απομόνωση του κελιού του. Αυτή ήταν η ρουτίνα του για 35 χρόνια. «Από τη στιγμή που βρέθηκα στο κελί έδωσα μία υπόσχεση στον εαυτό μου» λέει στις τελευταίες συνεντεύξεις του. «Μπορεί να μου στέρησαν την ελευθερία μου, αλλά δεν θα βυθιστώ στην απόγνωση, θα εκμεταλλευτώ τον νεκρό χρόνο προς όφελος μου».

race_04_
Διαδήλωση υπέρ της απελευθέρωσης των πολιτικών κρατουμένων του Πουέρτο Ρίκο στη λεωφόρο Lexington στο ανατολικό Χάρλεμ, 1993. 

Το 1999 ό πρόεδρος Κλίντον πρόσφερε σε 16 μέλη της ένοπλης ομάδας τη δυνατότητα αποφυλάκισης αρκεί να αποκήρυσσαν την ένοπλη πάλη.

Δόθηκε τελικά χάρη σε έντεκα. Ο Ριβέρα αρνήθηκε την μείωση της ποινής που του προτάθηκε επειδή δεν ήθελε να συνάψει καμία συμφωνία με την αμερικάνικη κυβέρνηση. «Βαθιά μέσα μου δεν έχω μετανιώσει για όσα έκανα για την χώρα μου. Και όπως έμαθα στο Βιετνάμ, δεν φεύγεις όταν κάποιος σύντροφος σου έχει μείνει πίσω», εννοώντας τα υπόλοιπα μέλη του FALN για τους οποίους δεν ίσχυε η συμφωνία.

oscar_lopez_rivera_
Γκραφίτι στο Πουέρτο Ρίκο.

Το 2010 ήταν ο τελευταίος αντάρτης από το Πουέρτο Ρίκο που είχε απομείνει στις αμερικάνικες φυλακές.

Άρχισαν να πληθαίνουν οι φωνές που απαιτούσαν την αποφυλάκιση του, από τον Μπέρνι Σάντερς μέχρι τον αρχιεπίσκοπο Ντέσμοντ Τούτου. Το σύνθημα «Λευτεριά στον Ριβέρα» άρχισε να εμφανίζεται σε γήπεδα όπου έπαιζε η εθνική ομάδα του Πουέρτο Ρίκο και σε παρελάσεις των μεταναστών στην Νέα Υόρκη. Ο ίδιος παρόλο που δεν υπέγραψε δήλωση αποκήρυξης του αγώνα του είπε απλά «δεν αποτελώ τώρα κανενός είδους απειλή για τις ΗΠΑ».

tselsi.jpg

Στις 17 Ιανουαρίου 2017 ο Ομπάμα υπέγραψε την αποφυλάκιση του, αυτή τη φορά χωρίς όρους.

Αγνοώντας τις κραυγές του συντηρητικού Τύπου που τον εγκαλούσε ότι αποφυλακίζει έναν τρομοκράτη που κάποτε είχε αιματοκυλήσει τις ΗΠΑ. Ο 74χρονος Ριβέρα πέρασε την πύλη των φυλακών της Ιντιάνα κι επέστρεψε στο Πουέρτο Ρίκο όπου οι πολίτες τον θεωρούν ήρωα «που πρόσφερε όλη του τη ζωή για την πατρίδα».

Ο ίδιος είχε γράψει σε μία επιστολή μέσα από την φυλακή:

«Δεν μπορώ να φανταστώ το μέλλον μου μετά την αποφυλάκιση μου. Το Πουέρτο Ρίκο έχει αλλάξει. Το Σικάγο όπου ενηλικιώθηκα έχει αλλάξει. Έμεινα πολλές νύχτες άγρυπνος θέτοντας ερωτήματα για το μέλλον μου, πέρασαν έτσι εβδομήντα χρόνια, έζησα πολλές φορές με την απειλή του θανάτου να με βαραίνει, αλλά αφού κατάφερα να επιβιώσω, τώρα γιατί να φοβάμαι τον αέρα της ελευθερίας που θα πνέει στο πρόσωπό μου;»

Δημήτρης Αναστασόπουλος

insidestory.gr

Advertisements